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Biocarburants avantages

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Modifié le 10/11/2022

Quels sont les principaux avantages et inconvénients des biocarburants ?

Au même titre que les véhicules électriques, les biocarburants constituent une solution d’avenir dans le secteur du transport. Plus économiques et moins polluants que les carburants à énergie fossile, ils sont susceptibles de répondre aux besoins des professionnels, comme des particuliers. Retour sur les principaux avantages et inconvénients des biocarburants.

Les biocarburants : des alternatives viables au pétrole et aux énergies fossiles

Avant de se pencher sur les avantages et les inconvénients du biocarburant, il convient de bien distinguer les différentes catégories existantes. Il peut s’agir de biodiesel, de bio-essence ou encore d’éthanol. En règle générale, les processus de production et de raffinement concernent des graisses animales et des huiles végétales. Dans cette optique, il est même possible de revaloriser des huiles usagées.
 
Exploiter d’autres ressources énergétiques que les réserves pétrolifères présente deux impacts notables. Cela permet de favoriser et produire du biocarburant afin de réduire progressivement la dépendance énergétique aux énergies fossiles. Il est ainsi plus facile d’anticiper des pénuries ou des ruptures de stock sans altérer les activités associées ; qu’il s’agisse de transport, de déplacements professionnels ou de ravitaillement.

De multiples ressources pour assurer l’approvisionnement en biocarburant

L’un des grands avantages des biocarburants est donc de proposer une source énergétique renouvelable. Là où les réserves de pétrole s’épuisent et demandent des millions d’années pour se reconstituer, il suffit de disposer de plantations pour produire les ressources nécessaires au marché. Là encore, on différencie différentes générations de biocarburants.
 
Les premières générations se basent sur des matières alimentaires. Les secondes exploitent des ressources non alimentaires, comme des déchets forestiers ou agricoles. Une troisième génération s’appuie sur la transformation des algues, tandis qu’une quatrième étudie d’autres perspectives, comme les procédés de gazéification ou la transformation par voie biochimique.

Le biocarburant : l’atout écologique pour sa consommation

Autre avantage du biocarburant : l’impact environnemental. Dans le domaine du transport, comme dans d’autres secteurs, les véhicules qui consomment du biocarburant rejettent moins d’émissions polluantes dans l’atmosphère, en particulier le CO2 ou dioxyde de carbone. Ce qui a une influence directe sur le réchauffement climatique et la production de gaz à effet de serre.
 
Par ailleurs, le fait de développer les cultures et les exploitations dédiées au biocarburant permet d’accroître l’effet de photosynthèse. Autrement dit, les rejets des biocarburants sont en partie absorbés par les végétaux cultivés pour leur propre production. À titre indicatif, on estime que le cycle de vie de l’éthanol présente un impact neutre en carbone. Quant au biodiesel, il produit plus de 90 % d’énergie qu’il en consomme pour sa production (1).
 

Quels sont les grands inconvénients des biocarburants ?

En parallèle des atouts, il convient aussi d’évoquer les inconvénients des biocarburants. Comme avancé précédemment, leur cycle de vie présente un impact carbone neutre, voire positif. Toutefois, les processus de production ne le sont pas tous. À tout le moins, ils sont susceptibles d’altérer ce cycle vertueux. Cela tient, entre autres, à l’utilisation de machines agricoles qui fonctionnent à partir d’énergies fossiles, ainsi qu’à la perte d’une partie des récoltes. On peut aussi évoquer le transport des matières premières jusqu’aux raffineries.
 
Le défrichage nécessaire à l’exploitation de parcelles agricoles constitue un autre inconvénient du biocarburant des première et seconde générations. À grande échelle, il peut y avoir un impact sur l’écosystème ; la faune et la flore environnantes. On peut aussi s’attarder sur un problème d’ordre éthique lorsque des ressources alimentaires sont exploitées pour produire du carburant et non pour nourrir des populations locales dans le besoin. De même, le rendement des cultures détermine le coût du biocarburant. Les prix fluctuent également selon la quantité de l’offre.
 

Que faut-il retenir du biocarburant, de ses avantages et inconvénients ?

Entre avantages et inconvénients, les biocarburants offrent plus de bénéfices et de perspectives d’exploitation que de limites. Il est essentiel de considérer l’impact écologique des cultures nécessaires à leur production, ainsi que la capacité à subvenir à d’autres besoins. Les 3e et 4e générations de biocarburant semblent aller en ce sens. En revanche, on retient de nombreux atouts. Parmi ceux-ci, on peut s’attarder sur les éléments suivants :

  •    des ressources multiples et abondantes ; 
  •    des émissions de gaz à effet de serre réduites ; 
  •    des technologies qui se développent, innovent et se démocratisent ; 
  •    une indépendance énergétique restaurée par rapport au pétrole. 

 
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(1)    Source : parlons sciences 

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